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Sweetmemory

Un petit tour dans le vaste Monde, une pause dans une salle de spectacles, un détour par la cuisine ou auprès du sapin de Noël ... deux ou trois créations … Bienvenue chez moi , agréable visite, et n'hésitez surtout pas à laisser un commentaire. Pour être informés des articles récents, n’oubliez pas de vous inscrire. A bientôt.

Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge

Aujourd’hui nous quittons COLORADO SPRINGS et mettons le cap vers le sud.

La route est belle, large et confortable, même si elle est détériorée, ce qui occasionne de nombreux travaux et des perturbations dans la circulation.

Sur le bord de la route, toujours de nombreux ranchs plus ou moins isolés … on se demande régulièrement comment et de quoi les gens peuvent vivre dans de telles conditions.

Sur des kilomètres des clôtures longent la route, seulement interrompues lorsqu’il y a des montagnes, qui virent de l’ocre au blanc après une demi-heure, nous sommes sur la Highway 115 et nous voyons la première « agglomération » depuis que nous avons quitté COLORADO SPRINGS, juste avant Brush Hollow Reservoir …. Et encore, l’agglomération en question est un ensemble de maisons regroupées, alors que jusqu’à maintenant ce n’étaient que des constructions éparses et des entrées de ranch ou des boites aux lettres alignées au bord de la route, laissant supposer une présence humaine … venant chercher son courrier en voiture ! J

On bifurque vers CANYON CITY. On arrive alors dans une vallée verte, riche de nombreux vergers.

CANYON CITY est  une petite ville animée, elle est construite dans une cuvette le long de la rivière Arkansas, elle se situe donc dans une vallée fertile, à l’abri des intempéries. C’est la troisième ville la plus ancienne du Colorado, ce qui fait la fierté de ses résidents qui cultivent son côté petite ville de l’Ouest.

La rue principale est bordée de restaurants, de magasins ; c’est une ville américaine typique avec des maisons sans étage avec le perron et les fauteuils pour prendre l’air. Nous arrivons ensuite dans des quartiers plus anciens, les bâtiments de brique rouge font trois à quatre étages.

Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge

ROYAL GORGE BRIDGE & PARK

Après environ une heure et demie de route, nous voici à l’entrée de ROYAL GORGE BRIDGE & PARK. Nous nous garons sans trop de problèmes sur le parking déjà bien rempli.

Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge

Un espace est aménagé pour pouvoir admirer, de loin, cet étonnant pont qui enjambe la rivière Arkansas … rien que d’entendre ce nom on est transporté au pays des cowboys !!! Et dire qu’elle coule là, à nos pieds, si proche !!! mais aussi si vertigineuse puisque le lit de la rivière est caché au fond de la gorge !

Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge

Nous passons par le Visitor Center pour acheter nos billets d’entrée : 28 $ par personne ; outre le pont, nous aurions accès aux « gondolas », des télécabines qui assurent la navette d’une rive à l’autre, suspendues au-dessus de la gorge, avec vue sur le pont … mais … elles ne fonctionnent pas aujourd ‘hui à cause du vent. Nous pourrons toutefois assister à une démonstration de rapaces dans le théâtre du parc. L’employé appose un tampon sur le dos de notre main pour valider notre entrée.

Le chemin menant au pont nous permet d’apprécier le gigantisme des abords de cette vallée exceptionnelle, une plateforme nous offre une vue en surplomb du canyon, son accès peut mettre mal à l’aise les personnes sujettes au vertige … comme, plus tard, la traversée du pont !

Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge

Mais qu’est-ce que ce ROYAL GORGE BRIDGE ? Il s’agit du pont suspendu le plus haut d’Amérique. Sa structure métallique de près de 366 mètres relie les deux rives de la rivière Arkansas depuis 1929, à 956 ft (291 m) au-dessus du lit de celle-ci. On pourrait y cacher l’Empire State Building, mat et drapeau compris !

Bien sûr nous le traversons à pied. C’est grandiose, rappelant les sensations de la traversée du Golden Gate, et un peu flippant, avec le vent le pont se balance doucement, provoquant un léger roulis perceptible dans les jambes.

De part et d’autre du pont, large de 5 mètres, le paysage est époustouflant ! Montagnes et plateaux au loin, le relief tourmenté de cette vallée aux roches sombres et le petit cours d’eau qui a frayé son chemin depuis des millions d’années ; mais, étonnamment ourlé d’une voie de chemin de fer.

Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge
Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge

Arrivés sur l’autre rive, nous allons sur un promontoire depuis lequel on a une très belle vue plongeante sur l’édifice. De ce côté se trouvent le théâtre, ainsi que le restaurant du parc.

Plusieurs espaces sont aménagés pour offrir des points de vue différents sur le pont.

Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge
Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge
Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge
Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge

Les photos prises, nous nous rendons au théâtre pour assister au spectacle de rapaces. Etonnamment ça se déroule dans une salle fermée, nous nous attendions à un spectacle en plein air. Dans ce bâtiment sont exposés divers objets datant de la construction du pont, plans, outils, articles de presse ; informations concernant le gigantesque incendie qui a ravagé le parc en 2013,  90% de la surface a brûlé, rasant toutes les installations sans endommager le pont.

Nous nous sommes assis au premier rang, le spectacle peut commencer. Il s’agit de la présentation des différentes espèces de rapaces vivant sur le parc et sa région. Deux intervenants nomment et expliquent le rythme de vie de ces volatiles qui défilent devant nous agrippés aux poings de leurs dresseurs, corbeaux, aigles royaux, … la vedette étant le « bald eagle » ou pygargue à tête blanche, « l’aigle » emblème des Etats Unis.

Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge
Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge
Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge

A la fin de la représentation, nous retraversons le pont. Les « gondolas » ont ouvert, on peut voir les petites cabines maintenues par des câbles franchir la gorge. Nous avions renoncé à faire ce tour, et voyant ces légères nacelles suspendues au-dessus du vide ballottées par le vent nos derniers regrets s’évaporent !  Et on se concentre sur notre équilibre contrarié sur le pont, qui se balance toujours autant, avec ce gouffre sous nos pieds.

Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge

C’est vrai que la vue est vertigineuse ! Près de 300 mètres plus bas, l’Arkansas est minuscule et tumultueuse, et toujours longée par la petite voie de chemin de fer qui a dû convoyer tant de chercheurs d’or !

Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge
Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge

Après plus de deux heures de vadrouille,  nous sommes de retour devant le Visitor Center, nous nous accordons une petite pause au frais sur la terrasse avant de partir.

À la sortie des panneaux retiennent mon attention : « smoking permitted in designated areas » et surtout « marijuana smoking prohibited », il faut dire qu’au Colorado sa consommation est légale ! un autre panneau, sur le pont m’avait amusée : « No fishing  from the bridge » …. Comme si on allait lancer sa ligne depuis le pont !!!

Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge
Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge

Il est temps de reprendre la route, elle suit l’Arkansas au plus près, c’est joli et enthousiasmant !! La voie ferrée est toujours là, juste en bordure de rivière ; et nous voyons souvent passer des bateaux de rafting. Régulièrement des aires de stationnement permettent un arrêt, des photos, voire un pique-nique ou une partie de  pêche. Il y a des tables à disposition installées à l’ombre.

Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge
Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge
Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge
Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge

On aperçoit quelques habitations, des grands portails de ranchs, les prés sont clôturés ; quand la vallée s’élargit, qu’elle est moins encaissée les fermes éparses semblent plus nombreuses … et on suit toujours la rivière doublée de la voie de chemin de fer !

Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge
Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge

Après SALIDA, nous bifurquons à gauche, cap au sud ! Nous retrouvons une route de montagne sinueuse bordée de résineux. Il fait un grand soleil. Un massif de montagnes enneigées est parallèle à la route, décidemment la neige ne nous quitta pas dans cette région !

Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge

Maintenant la route est toute droite, à perte de vue et il n’y a rien, les fermes sont rares, on voit de temps en temps du bétail dans des champs fermés par deux clôtures, une en bois côté pré, l’autre en fer côté route.

 

Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge
Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge
Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge
Jour 4 - COLORADO SPRINGS => ALAMOSA - Royal Gorge Bridge

Nous arrivons à ALAMOSA en fin d’après-midi.

Nous allons rester deux nuits ici.  

Aujourd’hui nous avons parcouru 188 Mi soit 302,5 km

Aujourd'hui mon coup de cœur va  à la route !

Ca n'enlève rien à l'attrait de ROYAL GORGE BRIDGE, mais le trajet entre ce site touristique et ALAMOSA est vraiment très agréable : la route suit, au plus près l'Arkansas, les paysages sont beaux, nous sommes en pleine nature, les villages rares, nous traversons une région agricole et peu touristique. On sort des entiers battus.

 

THE SUNSET INN : Un agréable motel. Chambre classique, spacieuse, propre et calme (malgré les travaux d'agrandissement en cours) ; literie confortable. 

Petit déjeuner inclus plutôt rudimentaire mais satisfaisant. 

L'accueil est tout à fait charmant ! Nous avons échangé à plusieurs reprises avec la réceptionniste, disponible, de bon conseil, toujours souriante. 

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