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Sweetmemory

Un petit tour dans le vaste Monde, une pause dans une salle de spectacles, un détour par la cuisine ou auprès du sapin de Noël ... deux ou trois créations … Bienvenue chez moi , agréable visite, et n'hésitez surtout pas à laisser un commentaire. Pour être informés des articles récents, n’oubliez pas de vous inscrire. A bientôt.

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

COLORADO NATIONAL MONUMENT

Aujourd’hui, nous allons visiter   COLORADO NATIONAL MONUMENT  ; dans ce parc national, le monument est le paysage spectaculaire lui-même ! D’une superficie de plus de 80 km², c’est un lieu unique, grandiose qui a pour vocation de préserver et valoriser les paysages exceptionnels du Plateau du COLORADO.

Le  parc est situé à 11 miles, de GRAND JUNCTION, soit une vingtaine de minutes de route.

L’entrée coûte 2O $, notre pass est pris en compte et, après contrôle de notre justificatif d’achat, l’employée du péage nous remet un ticket de caisse à scotcher sur le pare-brise durant toute notre visite.

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

Et voilà, nous sommes à hauteur de la stèle d’entrée et on en prend déjà plein les mirettes : silhouettes de canyons, couleurs chatoyantes, ciel azur. Les vues que j’adore ! La carte postale de l’Ouest … ce pourquoi on est venus !!! … et ce n’est qu’un début !

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

Chaque mètre parcouru (ou presque !) est un émerveillement ! Ici les rochers sont plus rouges, là on a une vue plus dégagée, par ici il y a de la végétation qui ajoute de la couleur, par là un rocher suspendu nous rappelle un autre merveilleux voyage … « Arches National Park » est de l’autre côté de ce plateau géologique, sur le versant Utah !

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

En 1907, John OTTO vivait seul ici, en pleine nature, dans un paysage qu’il aimait tant qu’il lui suffisait ! Amoureux de ces terres, il s’est battu pour leur préservation, parvenant à convaincre les habitants de GREAT JUNCTION de harceler les politiciens de messages et pétitions pour obtenir qu’ils créent un parc national. C’est chose faite en 1911 ; et John OTTO a reçu la récompense ultime en étant nommé gardien du parc, poste qu’il occupe jusqu’en 1927 avec un salaire hors du commun : 1$ par mois … et le Colorado National Monument comme terrain de jeu !  … on l’envie ! En 1907, il disait de ce site : « Je suis venu l’année dernière et j’ai trouvé ces canyons, et ils m’ont paru être le cœur du monde. »

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

Eblouis, nous allons récupérer quelques infos complémentaires au Visitor Center.

Des panneaux didactiques rappellent comment le Colorado Plateau s’est formé, dans la région surnommée Four Corners (Colorado, Utah, Arizona, Nouveau Mexique), ces quatre états partageant cette formation géologique si particulière, façonnée depuis des millions d’années par les caprices du fleuve Colorado ! Bryce, Zion, Arches, Capitof Reef, Canyonlands, Mesa Verde et bien sûr Grand Canyon, tous ces parcs nationaux, ces sites exceptionnels en sont issus !

En ce qui concerne précisément « Colorado N.M. », la Rim Rock Road, la route touristique en permettant l’exploration, a été construite dans les années 1930 pendant la Grande Dépression ; elle faisait partie des grands projets du président Franklin D.Roosevelt pour donner du travail aux chômeurs.

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

Canyon Rim Trail

Nous allons donc suivre cette scenic drive, Rim Rock Drive, qui permet d’avoir une belle vue générale sur les merveilles du site, en cours de route des trails sont tracés, de longueurs et difficultés différentes.

Depuis le Visitor Center, nous partons nous balader sur un premier sentier, « Canyon Rim Trail », donné pour 0,5 mile (800 mètres).

Waou !! Waou !!! mais WAOUUUUU !!! Le chemin suit le bord du canyon, offrant des vues de folie sur le vallon ! C’est magnifique ! Falaises colorées et désert de pins d’où émergent des formations rocheuses, dont la plus fameuse : Independence Monument qui culmine à 137 mètres. Plusieurs lézards viennent nous tenir compagnie ! C’est magnifique !

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

A Book Cliff View, on découvre « le cœur du monde » de John OTTO ; à perte de vue, le Plateau du Colorado se déploie, déchiré par les canyons parsemés de pins et genévriers, brûlants sous le soleil du COLORADO.

Des noms ont été donnés aux pics émergeants : Independence Monument, Kissing Couple, Praying Hands … c’est poétique J

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

A cet emplacement, un abri est aménagé, on peut s’y reposer, comme ce monsieur joueur de flûte qui apporte une ambiance encore plus envoûtante à cet endroit.

A partir de là, on enchaîne avec un autre court trail de 0,25 mile (400 mètres), "Window Rock Trail" ; il nous conduit jusqu’à … une fenêtre … creusée dans la falaise. La vue sur le canyon est splendide, le regard se perd dans ce dédale de vallées.

Ayant fait demi-tour, nous discutons un moment avec le musicien, qui nous fait partager sa zen attitude !

Sur la falaise en face de nous on dirait qu’une silhouette a été peinte.

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

Alcove Nature Trail

De retour au Visitor Center après plus d’une heure de balade, nous n’avons que la route à traverser pour trouver un autre sentier, «  Alcove Nature Trail », un demi-mile (800 mètres). Un chemin facile au milieu de la nature, c’est joli et agréable ; chaud aussi !

Nous longeons une falaise lisse, rouge, zébrée d’une longue ligne blanche. Un géologue serait à son affaire ici !! Il nous expliquerait sûrement la genèse de cette étrange formation ! J

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

Après un quart d’heure de randonnée, voici que la roche laisse apparaitre des alcôves ! On peut même s’y abriter !! Le temps d’une petite pause à l’ombre, à partir d’ici le canyon se fait de plus en plus étroit … il se termine par une mince fissure dans la montagne ! L’exemple parfait d’un « box canyon » !!

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

Ce décor est, encore une fois, magnifique, tellement surprenant, changeant, sauvage ! Par endroit, des plaques de roche semblent sur le point de se détacher, ailleurs ce sont de fines striures colorées coulées dans la masse qui attirent l’attention ; ici ou là un buisson, un arbuste ont trouvé le moyen de s’enraciner et poussent sur la paroi escarpée. Et ce désert ne décourage pas les fleurs ou les cactus de s’épanouir.

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

Otto’s Trail 

Nous sommes de retour au parking au bout de 45 minutes, il est temps de reprendre la voiture et de continuer notre visite !

Mais Colorado national Monument nécessite de fréquents arrêts … et de belles balades ! En voici encore une, d’I/2 mile, « Otto’s Trail ». Ce court sentier est dédié à celui qui a consacré sa vie au parc. Le bout du chemin offre un panorama – encore – magnifique sur le canyon, et surtout il met particulièrement en valeur Independence Monument., mais aussi Sentinel Spire (la flèche de la sentinelle, qui porte bien son nom !), Pipe Organ (l’orgue à tuyaux). Une grande terrasse aménagée permet d’apprécier ce beau paysage, la vue porte au-delà du plateau sur les montagnes du COLORADO.

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

 The Grand View

Retour à la voiture après une demi-heure de marche … et de contemplation, pour nous arrêter cinq minutes plus tard pour admirer « The Grand View » : une courte promenade qui nous amène au bord du canyon, vue plongeante sur le vallon, sur les falaises rouges, les pics disséminés façonnés par l’érosion qui surgissent du fond du canyon.

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

Coke Ovens

Encore dix minutes de route et voici encore un point de vue sur une formation appelée «Coke Ovens » (les fours à coke), de gros monolithes lisses et trapus.

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

Artists Point 

On continue encore un peu, et c’est « Artists Point » qui nous arrête ! Impossible de rater une si belle vue ! Toute la palette des ocres est sous nos yeux, le gris des roches les plus anciennes, le vert de la végétation, le bleu du ciel, … le nom est bien choisi !

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

Ute Canyon View

… Et dire que nous n’en sommes pas encore à la moitié de Rim Rock Drive !! Comme pour me contredire, les arrêts sont ensuite moins fréquents jusqu’à « Ute Canyon View », un canyon étroit au fond duquel coule encore, selon la saison, une rivière, au milieu des peupliers et des saules. C’est … quel époustouflant panorama !

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

Devil’s Kitchen 

Retour à la voiture, et dernier coup de collier pour arriver à « Devil’s Kitchen Picnic Area ».

On s’aventure sur ce dernier sentier pour aller voir « Devil’s Kitchen » (la cuisine du diable), on aurait dû se méfier … une telle appellation devait cacher un loup !!! Depuis le début de notre visite, les noms évocateurs collaient à la réalité !! alors la cuisine du Diable … l’intitulé est pourtant dissuasif !!!

Donc, nous sommes devant le panneau « Devil’s Kitchen », 0,8 Mi, 1,3 km, c’est à notre portée … même s’il fait très chaud … et puis nous nous abriterons à l’ombre des parois vers lesquelles nous nous dirigeons ! … Et puis le descriptif est alléchant : une salle entourée de falaises, propice à un agréable repos, … après l’ascension abrupte … on aurait dû se focaliser sur « abrupte » steep … mais le paysage est si joli, changeant, de belles couleurs variées, des alcôves partout, et beaucoup de végétation car, pour la première fois de la journée, nous sommes au fond du canyon. Mais il faut se rendre à l’évidence … il va nous falloir prendre de la hauteur pour aller voir où Satan fait sa popote ! Et ce diable d’homme ne tient sans doute pas à être dérangé !! Nous voilà bientôt (bien trop vite !) au pied d’une belle montée « abrupte » (sic !) ! Comme souvent dans ces cas-là, nous rencontrons quelques rares farfelus qui suivent, eux aussi, ce trail. Aujourd’hui un couple de bons marcheurs semble-t-il ; et une maman avec son fils, un ado qui a du sang de bouquetin dans les veines ! Et nous voilà, à six, à tenter de trouver le sentier balisé par de petits monticules de pierres, chercher où poser les pieds, comment ne pas glisser … ou mourir d’une crise cardiaque !

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

Quel soulagement quand, après une demi-heure de « promenade », nous touchons au but !!! tout le monde s’assied, boit un coup, reprend son souffle !! prend des photos ! encore que l’endroit n’y soit pas très propice : c’est un espace confiné, une faille dans le canyon … une cheminée !!! Pas étonnant que le diable l’ait choisie ! Il faut avouer que le panorama est génial !!

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

Nous sommes contents de revenir sur le plancher des vaches … ou plutôt des gros lézards tachetés !! On en rencontre un, à peine surpris de nous croiser, pas farouche, il se laisse photographier.

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

En une heure, la boucle est bouclée, retour à la case départ ; nous avons survécu !!! Cette balade de 2,11 km nous a épuisés, il faut dire que la partie « abrupte » était difficile et faite sous le franc soleil du COLORADO !!

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

GRAND JUNCTION

On rentre à GRAND JUNCTION, où on fait un tour dans la rue principale, c’est agréable, il y a de nombreuses statues, décorations urbaines, fresques, fontaines.

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

GRAND JUNCTION est la ville la plus importante de cette partie du COLORADO, la région viticole de Grand Valley.

Elle doit son nom à la « jonction » des rivières Colorado (alors appelée « Grand ») et Gunnison.

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

Cette vallée fertile est occupée par les tribus Utes, ce territoire dépend de la couronne espagnole jusqu’en 1821 ; et depuis le XVIIIème siècle explorateurs et missionnaires le sillonnent pour trouver de nouvelles routes, de nouvelles ressources sur ces terres. On a déjà croisé les pas des franciscains Escalante et Dominguez !

 

En 1821, l’ouest du COLORADO devient mexicain, la région est en plein essor. Bientôt les colons, éleveurs, agriculteurs, viennent s’installer, repoussant les Utes dans des réserves – cette région est restée leur territoire jusqu’en 1881 !

 

Cette année-là, le politicien et promoteur immobilier du Kansas, George A.Crawford décide de fonder ici une vraie ville. La vallée prospère, éleveurs de bovins ou d’ovins s’installent, les vergers se développent, les grains poussent volontiers ; Grand Junction a trouvé sa place sur la carte du COLORADO auquel elle est rattachée le 22 juillet 1882 !

 

C’est à la fin des années 70 que les premières vignes vont être plantées, faisant la renommée de cette partie de l’état.

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

La ville conserve l’architecture de l’époque de sa création, et les grandes figures de son histoire sont représentées dans les fresques, les statues.

 

Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument
Jour 11 - GRAND JUNCTION - Colorado National Monument

Demain, sans changer de région, nous changerons totalement de décor ! GRAND MESA est au programme.

Aujourd’hui nous avons parcouru 40 Mi soit 64,5 km

Quel magnifique parc ! Que de vues spectaculaires !

Des points de vue exceptionnels, d'un accès facile, en général ! wink

Encore une merveilleuse journée !

Un constat s’impose : avant de visiter ce parc, il faut faire ses réserves d’eau, d’essence et de crème solaire … et y aller équipés de bonnes chaussures et d’un chapeau !

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