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Sweetmemory

Un petit tour dans le vaste Monde, une pause dans une salle de spectacles, un détour par la cuisine ou auprès du sapin de Noël ... deux ou trois créations … Bienvenue chez moi , agréable visite, et n'hésitez surtout pas à laisser un commentaire. Pour être informés des articles récents, n’oubliez pas de vous inscrire. A bientôt.

Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride

 

Encore une journée de transit, aujourd’hui on va de CORTEZ à MONTROSE.

 

 

CANYONS OF THE ANCIENTS

En cours de route, nous nous arrêtons visiter CANYONS OF THE ANCIENTS, l’autre site archéologique de la région des « Four Corners » (Colorado, Arizona, Utah et Nouveau Mexique), berceau des civilisations ancestrales.

Au Visitor Center, une nouvelle exposition présente, comme à MESA VERDE (mais de façon plus modeste), des reproductions des habitats que nous allons voir dans le parc.

L’employée du parc nous indique ce qu’il y a à voir, surlignant les routes sur la carte qu’elle nous remet. Les distances sont assez longues !

Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride
Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride

Deux vestiges se trouvent ici, les villages ne sont plus cachés comme à MESA VERDE, mais sur les plateaux, il s’agit des pueblos Dominguez et Escalante, du nom des prêtres espagnols qui les ont découverts en 1776.

Ces deux sites sont riches d’enseignement sur la civilisation Anasazi, de nombreux objets ont été trouvés au cours des fouilles permettant de déchiffrer le mode de vie de ces pueblos.

Les archéologues estiment que plusieurs milliers de familles vivaient ici durant les années fastes. Leurs descendants contemporains, indiens modernes,  ont conservé le nom d’ »indiens pueblos ».

Canyons of the Ancients National Monument occupe une superficie de plus de 170 000 acres, soit plus de 68 800 ha situés dans le sud-ouest du COLORADO. C’est un site archéologique exceptionnel, comptant plus de 6000 sites anciens.

A la sortie du Visitor Center, nous suivons le sentier Escalante Pueblo, d’1/2 mile (800 mètres) ce trail conduit au village ancestral.

Au début du chemin un panneau recommande la plus grande prudence, des lions des montagnes vivent dans ce secteur, même s’ils n’attaquent que très rarement les humains, il faut être vigilent surtout à l’aube et au crépuscule ! wink

Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride

Escalante Pueblo

Le sentier est balisé de panneaux explicatifs, le premier relate la découverte du site le 29 juillet 1776 (quelques jours après la signature de la Déclaration d’Indépendance des Etats Unis !) par des moines espagnols partis chercher un tracé pour une route vers la Californie pour les missionnaires. Ils campèrent dans ce secteur, découvrant des ruines qu’ils mentionnent dans leur journal de route.

Nous arrivons devant les ruines, des petits murets délimitant ce qui semble avoir été les pièces d’une habitation, ou les maisons d’un village.

Il n’y a pas de trace écrite de cette civilisation de tradition orale, et difficulté supplémentaire, il a été établi qu’une vingtaine de communautés vivaient sur ces plateaux des Four Corners, utilisant chacun des langues distinctes.

Si les vestiges sont assez décevants faute d’explications, la découverte du site de leur implantation est très agréable. Escalante Pueblo est construit sur une grande terrasse d’où le panorama sur toute la région est exceptionnel. MESA VERDE est juste en face. On voit à perte de vue les montagnes du COLORADO.

Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride
Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride

On reprend la voiture pour aller visiter Lowry Pueblo, une grande maison construite vers 1060 qui compte 40 salles et surtout une grande kiva.

C’est très curieux, nous avons l’impression d’être dans une plaine à perte de vue, alors que nous sommes sur un plateau à plus de 2000 mètres d’altitude !

Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride
Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride

Lowry Pueblo

Lowry Pueblo est une grosse, grosse déception ! On voit des murs, soit, des explications, des dessins d’une vie quotidienne que nous n’arrivons pas à mettre en adéquation avec ces vestiges ! c’est frustrant ! Rien de passionnant, on ne voit pas grand-chose et, à notre grand regret, on ne peut entrer nulle part.

Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride

On va, un peu plus loin, voir à quoi ressemble la Grande Kiva. C’est une grande excavation, large de 15 mètres, au pourtour maçonné. Différentes traces tendent à montrer que cet emplacement a été plusieurs fois remanié, mais les archéologues s’accordent à dire qu’une telle construction était allouée aux réunions communautaires et aux célébrations.

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C’est curieux de penser que ces cultures étaient à ce point oubliées, méconnues … inconnues, que ces sites n’ont été mis à jour qu’en 1936, et qu’ils conservent une grande partie de leur mystère.

Nous repartons, reprenant le même chemin en sens inverse. Nous délaissons les autres possibilités de visite, le temps nous est compté et il faut avouer que la civilisation Anasazi ne nous a pas emballés !

En cours de route, nous voyons une biche au milieu d’un champ ! Autour de nous les champs, cultivés, sont immenses et les systèmes d’arrosage d’une longueur incroyable, réunis les uns aux autres et épousant le moindre relief du paysage.

Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride
Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride
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Voilà que tout à coup ce sont deux grands oiseaux qui passent devant nous !!! tandis qu’un tracteur laboure un champ ! Car ce parc national n’est pas inhabité, il y a donc des exploitations agricoles, de rares maisons, complètement isolées.  Une réserve Ute est installée dans Ute Mountain, à la lisière du parc.

Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride
Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride

A la sortie du parc, nous prenons la direction de TELLURIDE, et de nouveaux sommets du COLORADO.

La route vers TELLURIDE est … belle, alternant (encore) les roches rouges de canyons avec désormais les paysages de montagnes, toujours couronnées de neige.

Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride

Bientôt, nous sommes résolument en montagne, la route suit les virages à travers les forêts de conifères, les lacs et la neige au pied des arbres.

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TELLURIDE

Nous arrivons à TELLURIDE après 133,5 KM (sortie de Canyons of the Ancients NP) et près de 2h30 de route.

C’est une petite ville étonnante, tout le charme d’une « old town » et les installations d’une station de sports d’hiver !

Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride

La ville se situe à 2 667 mètres d’altitude, dans un canyon entouré de sommets allant de 13 000 à 14 000 ft (3 960 à 4 260 mètres).

La ville a vu le jour en 1878 sous le nom de COLUMBIA, mais suite aux fréquentes confusions postales avec la ville homonyme de Californie, elle devient, en 1887, TELLURIDE.

C’était à l’époque une importante ville minière, il se dit que, durant la ruée vers l’or, la ville revendiquait un ratio de millionnaires par habitant plus important qu’à NEW YORK !

La petite histoire veut que Butch Cassidy ait dérobé 24 580$ pour son premier hold-up à TELLURIDE en 1889 !

Un peu plus tard, le 21 juin 1891, la première transmission mondiale longue distance à électricité en courant alternatif a été réalisée à partir de la ville, décidément en plein essor à la fin du XIXème siècle.

La richesse du sous-sol s’était épuisée, TELLURIDE alors s’est tournée vers les sommets voisins. Elle est maintenant reliée à la station de MOUNTAIN VILLAGE (à 9 500 ft – 2 895 m) par une télécabine gratuite !

Maintenant que le cadre est posé, à nous la visite !

Nous nous promenons dans Main Street, aux allures du XIXème siècle, une large avenue bordée de bâtiments en briques rouges.

Nous cherchons la fameuse « free gondola » pour faire un petit tour dans ce moyen de transport original et gratuit.

Voici la Court House of San Miguel County, le tribunal, installé ici en 1887. Dans la rue, nous sommes passés devant la « First National Bank », un des vieux bâtiments de la ville.

Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride
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Après un arrêt au Visitor Center, et son accueil sympathique, la gondola redevient d’actualité, la station n’est pas bien loin … à TELLURIDE, rien n’est bien loin … la ville s’étend sur quatre rues de large et huit de long !!!

Dans les petites rues transversales, nous avons le plaisir de passer devant les maisonnettes typiquement américaines, en bois peint.

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Voici donc Telluride Station to San Sophia & Mountain Village.

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Les télécabines défilent, des employés veillent à la sécurité de chacun et régulent le trafic, on s’installe dans une gondola et c’est parti pour la montée !

C’est le premier et seul transport public gratuit de ce genre aux Etats-Unis ; ces gondolas transportent plus de 2,8 millions de passagers par an, et depuis l’ouverture de ce service en 1996, leur nombre total dépasse 44 millions.

Le trajet entre TELLURIDE et MOUNTAIN VILLAGE est long de 2,4 mile – 3,862 km, et prend douze minutes.

Il y a trois arrêts sur le trajet de cet engin : San Sophia à 10 535 ft (3 211 m) d’altitude, Mountain Village & Mountain Village Center (9 540 ft – 2 907 m) et, après un changement de cabine, Mountain Village Parking & Town Hall Plaza (9 545 ft – 2 909 m).

Nous estimons raisonnable de nous arrêter à la première station, on ne sait pas ce que la suite nous réserve, et nous devons poursuivre notre chemin jusqu’à MONTROSE.

Cette montée est très plaisante. Tellement dépaysante ! Nous étions sur une mesa au milieu des canyons ce matin, nous voilà en haute montagne volant vers les sommets !

On peut prendre toute la mesure de la situation de TELLURIDE, nichée au creux d’une vallée, entourée de hautes montagnes, dont certaines sont encore zébrées de roches rouges des canyons.

Au sol, la neige est de plus en plus présente, et au bout de huit minutes nous arrivons à San Sophia.

Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride
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On va se promener un peu sur le sommet, la vue est très belle sur les massifs environnants !

L’endroit est très calme, même si de gros travaux sont en cours ; pour le moment il n’y a rien ici, sinon des départs de sentiers.

On s’arrête un moment devant le plan des pistes du secteur, et on constate que, via les systèmes de remontées, TELLURIDE est liée à de nombreux sommets, dont Palmyra Peak à 13 320 ft – 4 060 m ! L’histoire entre TELLURIDE et le ski a commencé en 1939 !

On préfère aller admirer la vallée, formée par des glaciers il y a 1,6 million d’années ! Et elle est magnifique ! Que la vue est belle d’ici ! A nos pieds, la petite ville et en face, autour, la couronne des monts environnants : Lizard Heard, Mount Sneffels, Big Blue, Weminuche. A vol d’oiseau, SILVERTON n’est pas loin, dans le prolongement de TELLURIDE. Toutes les crêtes étant, bien sûr, encore couvertes de neige. Au COLORADO, il semble qu’il soit impossible de passer une journée sans voir un sommet enneigé !

Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride
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Retour en ville par le même moyen ! Toujours aussi réjouissant !

Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride

On retourne directement à la voiture après cette belle expérience, gratuite ;  empruntant des rues différentes, on passe devant l’hôtel de ville, et de belles demeures. TELLURIDE a vraiment beaucoup de charme et d’atouts !

Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride
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Vers MONTROSE

Maintenant direction MONTROSE, notre prochaine étape.

Et revoilà les falaises rouge sang !! Cinq minutes plus tard, elles cèdent la place aux cimes blanches !

Que ce paysage peut être riche et beau !! On ne s’en lasse pas ! C’est merveilleux, nous sommes dans un écrin, entourés de cette nature exceptionnelle ! C’est fantastique et fascinant !!

Pendant un bon moment on suit un ruisseau, Leopard Creek.

En arrivant vers MONTROSE nous retrouvons des reliefs de plateaux, les versants forment d’harmonieux drapés, c’est si joli !

On atteint notre but en deux heures, 64 miles (103 km), la ville est située à 5794 ft – 1 766 m … on est tombés bien bas !!

 

Jour 9 - CORTEZ => MONTROSE - Canyons of the Ancients - Telluride
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Après une nuit ici, nous repartirons dès demain matin vers GRAND JUNCTION, en cours de route le BLACK CANYON of GUNNISON nous attend.

Aujourd’hui nous avons parcouru 198 Mi soit 318,5 km

TELLURIDE ! La ville est mignonne et accueillante, le petit tour en télécabine bien sympathique. 

Et quelle journée !! Passant du décor des mesas, à la chaleur de ces plateaux, à la montagne, la vraie !!! 

BRIARWOOD INNS : Un motel, un vrai, la voiture garée devant la porte ! 

L’accueil par le gérant est très chaleureux.

La chambre, pas chère et pas très luxueuse … mais on va être indulgents aujourd’hui !!! La déco lorgne vers le côté « hacienda », bois et fer forgé ; nous avons donc un lit (confortable et literie propre !), une kitchenette avec table, chaises, frigo, micro-ondes et évier … jusque-là tout va bien, c’est la salle de bains qui est rigolote, baignoire et toilettes, mais pas de lavabo !! C’est bien la première fois qu’on voit ça !!! Après un temps d’arrêt, on réalise qu’on va devoir se laver … dans l’évier !!! Et, côté rangements, nous n’avons qu’une commode mais pas d’armoire. Comme on aime ces petites incongruités des voyages !!!

Côté breakfast, il est inclus dans le prix de la nuitée ;  le minimum requis et que du jetable et du préemballé (même le lait est en sachet). Disons qu'il présente l'avantage de ne pas avoir à chercher où déjeuner !

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