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PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas

PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas

L’estuaire de la Loire. Au nord, il est limité par la presqu’île du CROIZIC, au sud par celle de NOIRMOUTIER, et au milieu, c’est la Pointe de SAINT GILDAS qui s’avance dans la mer.

Nous sommes à la pointe du Pays de Retz, bien connu pour ses délicieuses galettes !

La Pointe de Saint Gildas fait partie de la ville de PREFAILLES, une toute jeune commune créée en 1908 suite au démembrement de LA PLAINE SUR MER. Mais PREFAILLES n’a pas attendu cette identité administrative récente pour exister, des traces d’occupation au Néolithique ont été relevées, puis durant l’Antiquité ; avant que Saint Gildas n’y pose son pied au VIème siècle. Puis les hordes normandes s’y sont installées. Déjà cartographiée au XIIIème siècle, la pointe s’appelait la Pointe de Chevesché, devenant en 1581 la Pointe de Retz, et enfin, la Pointe de Saint Gildas.

Sur la commune, trois circuits de promenade sont proposés, nous avons donc choisi de faire le tour de la pointe, un parcours d’environ 7 kilomètres bouclé en 3 heures (à notre allure de promeneurs curieux contemplatifs !).

Le départ se situe à la pointe même, un grand parking pour stationner facilement, proche du sémaphore (point de repère facile), quelques commerces et des toilettes publiques (toujours bienvenues !).

Face à la mer, cap à bâbord … à droite, en direction du Port des Anes. … on n’a plus qu’à suivre le bord de mer !

PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas

Le départ se situe à la pointe même, un grand parking pour stationner facilement, proche du sémaphore (point de repère facile), quelques commerces et des toilettes publiques (toujours bienvenues !).

Face à la mer, cap à bâbord … à droite, en direction du Port des Anes. … on n’a plus qu’à suivre le bord de mer !

PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas

Tout au long de la balade, nous allons suivre le « Circuit des peintres », ils ont reproduit (avec plus ou moins de talent) les paysages que nous allons découvrir.

Le chemin est très agréable, facile, très praticable, on suit le littoral en retrait de la plage, sans déranger les oiseaux marins. On prend le temps d’admirer le joli carrelet.

Classée Réserve Naturelle Régionale en 2014, la Pointe bénéficie des travaux de réhabilitation du biotope mis à mal par la forte présence touristique ; les zones fragilisées sont protégées et replantées.

PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas

Arrivés à La Prée, nous bifurquons vers les habitations, pour une transversale qui nous conduit à la chapelle Notre-Dame de Préfailles, construite en 1851, avec la participation des habitants de Préfailles. La première pierre serait constituée du bloc de rocher portant l’empreinte du pied et du bâton de Saint Gildas, extrait à l’emplacement où Saint Gildas aurait posé le pied en accostant, laissant dans le granit la trace de son arrivée sur nos côtes.

La chapelle, bénie en 1854 par l’évêque de Nantes, s’est vue, en 1900, dotée de deux chapelles latérales supplémentaires.

Elle est aussi simple que jolie, à l’extérieur comme à l’intérieur, j’ai beaucoup apprécié la voûte en bois.

PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas

Nous voici à la Grande Plage, dominée par la chapelle.

Après un coup d’œil à cette grande plage et à ses installations du siècle dernier, nous bifurquons encore vers la droite pour suivre la mer, la côte déchiquetée.

PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas

Côté mer, voici le Rocher Percé … un gros rocher … percé !

PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas

Côté terre, de remarquables villas ! Des chalets construits à la fin du XIXème siècle.

PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas

Nous avons pris de la hauteur, et découvrons les magnifiques vues depuis les falaises, côté mer ; le côté terre est plus sombre, défiguré par les blockhaus laissés par les allemands, c’est le point de fortification de la Raize, un ensemble construit par eux en 1941, comprenant blockhaus mais aussi réseau souterrain de communication desservant les postes de commandement, de logistique et aussi une infirmerie, plus deux énormes canons dont l’armement et la manipulation nécessitaient un quart d’heure pour chaque tir, avec une portée maximale et imprécise de 18 km … c’est dire l’inefficacité et l’inutilité (bienvenues) de ces deux pièces d’artillerie !

Les occupants sont partis, les constructions demeurent, même si la nature triomphante y reprend ses droits !

PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas

Voici la Petite Anse Sud, une mignonne petite plage, et nous continuons notre chemin, ponctué de messages à visée pédagogique, bien sympathiques.

PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas

Nous arrivons au sémaphore. Autrefois emplacement d’un poste de guet, il est construit en 1861, avec la mise en place d’un mât à pavillons (drapeaux). Un premier feu est installé en 1938, et il devient un phare. Après l’épisode de la Deuxième Guerre Mondiale, la Marine le désarme en 1949, et en 1954 il se transforme en radiophare (émetteur d'ondes radioélectriques pour guider les navires). Géré par le Service des Phares et Balises, deux gardiens de phare y sont attachés jusqu’en 1986.  Et depuis 2004 il abrite un musée. Un coin désormais bien tranquille où paissent des moutons noirs.

PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas
PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas

Encore quelques minutes de marche et nous retournons à notre point de départ après une belle balade iodée.

 

PREFAILLES - Tour de la Pointe Saint Gildas

 

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Dan SAUBION

Toujours un projet en tête, toujours des dates cochées sur mon agenda .... des centres d'intérêt variés .. et l'envie de partager les réponses aux questions que je me suis posées !
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