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jour 15 - MAMMOTH LAKES, CA => MERCED, CA

par Dan & C° 28 Juillet 2010, 06:00 FARWEST - Californie & Grands espaces

La route = 184 Mi / 296 km

Au programme : YOSEMITE PARK

 

west44

 

Aujourd’hui, journée de transition ; et en quelque sorte journée d’adieu à notre périple en pleine nature, dès ce soir on va renouer avec de vraies villes, et la population, la circulation, le va et vient qui vont avec ; bien loin de ce que nous avons vécu ces deux dernières semaines.

On fait rapidement le check-out et à 7h45, nous revoici sur les routes ; selon le GPS, il nous faut compter 4 heures jusqu’à MERCED ; ce qui nous laisse largement le temps de faire du tourisme dans notre traversée du YOSEMITE PARK.

Il fait 50°F …. 10° !!!! On n’a plus l’habitude !!

L’itinéraire que j’ai tracé nous fait passer par la TIOGA  PASS ROAD, réputée pour ses paysages et sujette à toutes les inquiétudes ; fermée une bonne partie de l’année  … il convient au voyageur de  s’assurer de son ouverture avant de s’y engager, un panneau dans la vallée nous tient même au courant de son état !! bon, j’admets qu’au début juillet la démarche soit superflue mais on a vu des années où la road n’a été ouverte qu’en juin (l’apothéose ayant été atteinte en 1933, la voie n’ouvre que le 8 juillet !)  !!! et puis ça entretient le folklore !!

Par contre, si la route est déneigée, le chasse-neige pourrait repasser pour dégager les pierres qui tombent sur la route. Un panneau nous met en garde … et les cailloux sont bel et bien là, jonchant le sol … pas bien grave lorsqu’il s’agit de gravillons, mais on en voit certains gros comme des melons … avec en plus l’arrière pensée qu’ils peuvent nous tomber dessus ! et aucune protection pour les véhicules !

Outre la pierraille, de jolis buissons de fleurs roses poussent sur le bord de la route, c’est très agréable.

Premier constat, une fois de plus nous suivons la route du Michelin en sens inverse ; à nous donc, pour commencer la « route des crêtes » !

Premier arrêt vers 8h30, au bord d’ELLERY LAKE, un immense lac de montagne, un décor de carte postale ... ou de calendrier des postes !!   La montagne, encore enneigée et ses sapins, emprisonnée entre un ciel et un lac également bleus.

Yosemite-park--26-.JPG

La route continue, à 9 heures nous franchissons officiellement les limites du YOSEMITE NATIONAL PARK : zone protégée de la Sierra NEVADA, de plus de 3000 km2 (plus que l’île de La Réunion !), avec des reliefs allant de 600 à plus de 4000 mètres, la vraie haute montagne ! On est loin de nos riches canyons colorés, ici c’est une vallée glaciaire à la roche grise, abrupte et lisse.

 Les points de vue sur la montagne, les torrents se multiplient, puis LEMBERT DOME (2880 m de roche grise et nue), les prairies de TUOLUME MEADOWS bien vertes, on longe le grand TENAYA LAKE, la route et la montagne sont belles.

Yosemite-park---Lembert-Dome.JPG

Yosemite-park--2-.JPG

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On s’arrête plus longtemps sur un joli point de vue : OLMSTED POINT propose un petit sentier qui offre une jolie vue, et sur la grande dalle en contrebas du parking une famille de marmottes fait son show !

Yosemite-park---marmotte---Olmsted-Point--6-.JPG

 

Il y a pas mal de circulation sur cette route, et dans les deux sens !

Un peu plus loin, notre attention est attirée sur les sierra junipers : arbres locaux de la famille des genévriers, de grands résineux, longs et minces.

Quand  nous bifurquons en direction de YOSEMITE VILLAGE, le paysage est toujours aussi joli, offrant des vues sur les vallées, de nombreuses cascades. Nous nous arrêtons admirer la haute « YOSEMITE FALLS » dont la silhouette oscille au gré du vent.

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Maintenant direction le Visitor Center du VILLAGE pour prendre la navette du parc pour poursuivre la découverte du YOSEMITE PARK, il est un peu plus de midi, nous avons encore pas mal de temps devant nous !

On descend à l’arrêt # 6 – « Yosemite Falls », de là on a un très beau point de vue sur les cascades, puis un agréable sentier permet de s’approcher et de les découvrir  de mieux en mieux, et on se risque aussi, comme tout le monde, à aller sur les rochers, jusqu’au pied de la cascade

Yosemite-park---Yosemite-falls.JPG

Nouvel arrêt,  # 11 – « Sentinel Bridge » nous offre un très joli panorama sur la rivière (dans laquelle des gens se baignent) et surtout sur la vedette du parc « HALF DOME », il trône dans ce décor, mis en valeur par la vallée qui nous le sert sur un plateau, du pont la vue est magnifique, et un panneau nous explique « l’origine » du mont : il y a bien longtemps, deux voyageurs,  Tissiak et son mari Tokoyee se disputèrent. Il commença à la frapper, furieuse elle lui jeta son panier de glands au visage. Alors qu’ils se faisaient face, ils furent transformés en pierre pour leur méchanceté, le panier retourné (BASKET DOME) aux pieds de Tissiak (NORTH DOME) et face à eux Tokoyee (HALF DOME), les uns et les autres baignés des larmes de Tissiak (TENAYA CREEK, au dessus de laquelle nous nous tenons).

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Nouvelle étape,  # 16 – « Happy Isles » .  Les arrêts intermédiaires desservaient le village et les camps de camping, le 16ème arrêt est purement touristique et en principe d’un accès exclusivement réservé aux navettes ! Plusieurs belles balades sont proposées à la découverte des différentes chutes d’eau du site « Vernal/Nevada Falls Trails » : de 2,6 km à 11.2 km … signalés comme de « modéré à difficile », on a choisi de se risquer jusqu’au premier point, la passerelle panoramique de Vernal Fall, un dénivelé de 120 m, sur 1.3 km … le calcul est vite fait ça grimpe tout le temps, et comme ça commence doucement ça finit raide !!!  comme moi !!!  j’ai cru mourir avant d’avoir atteint cette foutue passerelle ! mais il faut reconnaitre que la promenade est très belle, très agréable, … et très fréquentée. Le sentier commence doucement en nous conduisant au bord de l’eau, de certaines installations hydrauliques, puis la réelle ascension longeant le torrent, la rivière MERCED,  commence ….  Et c’est long et pénible de grimper cette montagne !!!  en chemin on croise encore des écureuils décidemment pas farouches ! la passerelle enfin atteinte, nous pouvons enfin nous désaltérer et souffler un peu ! Le retour vers la navette est plus facile bien sûr mais assez fatigant malgré tout car nous avons autant de mal à nous freiner dans la descente qu’à nous motiver dans la montée !

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A 17 heures, on retrouve enfin notre Chevrolet, et on reprend notre route !!!

Nous longeons la rivière MERCED, et arrivons vers 18h30 à MARIPOSA ; la ville, connue pour être une étape facile pour ceux qui visitent le YOSEMITE (à 1h30 de route quand même !), semble vivante et animée , mais plus loin, le paysage devient moins joli : jauni, pelé, les arbres y sont rares.

Nous n’aurons pas le temps d’aller jusqu’à la forêt de séquoias de MARIPOSA GROVE, tant pis, mais le temps passe et nous avons encore pas mal de route jusqu’à MERCED, notre étape.

En chemin, les villes/villages que nous traversons sont bien décorés pour célébrer, demain, la fête nationale !

Nous traversons maintenant de vastes prairies aux herbes hautes et jaunes, on dirait un quelconque fourrage, les clôtures sont revenues, annonciatrices, cette fois bel et bien, de ranches, avec pour certains la fameuse arche avec le nom du ranch en fer forgé ! et on voit enfin les bovins qui vont avec !!!

Ce nouveau paysage nous séduit, après l'aridité et les reliefs tourmentés des canyons, ces douces collines sont apaisantes, on les dirait recouvertes de velours , leurs rondeurs leur donnent un aspect "confortable".

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Nouveau changement de décor avec l’apparition de vergers, de plantations d’arbres fruitiers : pistaches, pèches, maïs, amandiers et pruneaux.

MERCED, aujourd’hui nous arrivons tard à l’hôtel : 19h20. Il fait 89°F (30°C).

Un bon diner dans un restaurant de la chaîne « Denny’s » et le projet de pouvoir voir une parade à l’américaine dans les rues de MERCED, à l’occasion du 4 juillet, c’est ce que m’a assuré la serveuse du restaurant, questionnée à ce sujet : 10:00 A-M sur Main Street !!

 

arobase

 http://www.parcs.net/yose/index.html

 

    saloon

"VAGABOND INN MERCED" : la chambre est jolie et confortable MAIS la nuit ne sera pas de tout repos, mal insonorisée, elle donne sur l’autoroute tout proche …. Et les camions ont la curieuse habitude de se saluer à coups de klaxon … même en pleine nuit  

 

 

 

 

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