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Sweetmemory

Un petit tour dans le vaste Monde, une pause dans une salle de spectacles, un détour par la cuisine ou auprès du sapin de Noël ... deux ou trois créations … Bienvenue chez moi , agréable visite, et n'hésitez surtout pas à laisser un commentaire. Pour être informés des articles récents, n’oubliez pas de vous inscrire. A bientôt.

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

On the road again

Aujourd’hui nous reprenons la route vers l’ouest, direction DURANGO.

Un petit coup d’œil matinal aux infos télévisées et la surprise de tomber sur deux campagnes publicitaires inattendues (même inespérées !) abordant frontalement et sans détour deux problèmes essentiels : l’une concerne la lutte contre l’obésité, et l’autre rappelle l’interdiction de l’emploi du « Round Up » … pour un pays qui a l’image d’un gros bouffeur pollueur c’est surprenant, nous ne verrions pas ce type de campagnes en France !

Quand nous prenons la route, nous traversons une région agricole, il y a beaucoup de bovins, on pense même voir un élevage de bisons.

Les bords de la route nous réservent des surprises : groupes de « gilets jaunes » en train de ramasser les détritus (ça me fait penser aux pubs de ce matin, décidément ces américains sont inattendus !). Plus loin, la route longe un cimetière, plutôt isolé et qui est plutôt à l’abandon, sans clôture, c’est assez bizarre !

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa SpringsJour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

Depuis ALAMOSA, nous suivons toujours la voie ferrée, moyen de transport omniprésent ! Nous sommes sur l’Interstate 160. Jusqu’à DEL NORTE la route est une longue ligne droite ! Nous traversons quelques rares villages et je traque les beaux portails de ranchs !

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa SpringsJour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

Puis la route commence à monter, nous sommes dans les San Juan Mountains et un quart d’heure plus tard nous roulons avec de la neige tout autour de nous, et des gens jouent dans la neige ! Ce COLORADO ne lasse pas de nous étonner !

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

Il s’agit bel et bien d’un paysage de haute montagne, c’est amusant de croiser des aires de stationnement pour mettre les chaines, de lire les recommandations et de voir les remontées mécaniques accrochées aux montagnes ! Voici WOLF CREEK, une station de ski située à 3139 mètres d’altitude (le sommet des pistes est à 3628 mètres). On voit ici toutes les installations et équipements nécessaires aux sports d’hiver !

L’endroit est aussi remarquable car il est sur le tracé de la « Continental Divide », le « Grand Fossé » de la ligne de partage des eaux du continent américain, qui, du Canada au Mexique, matérialise la division hydrologique des eaux se dirigeant vers le Pacifique de celles qui vont vers l’Arctique, l’Atlantique ou de Golfe du Mexique.

Avec des pentes à 7%, la route redescend … au rythme de la vitesse des camions, de nombreuses voies d’arrêt d’urgence sont aménagées pour eux.

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

Nous profitons des belles vues sur ces massifs et sur les curieuses formations géologiques.

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

La route est belle et bucolique, un daim broute au bord de la route, de petits étangs sont disséminés dans le paysage, des buissons de jolies fleurs jaunes bordent la chaussée ; il y a de nombreux camps de camping fréquentés par de grosses caravanes ; bientôt nous longeons la San Juan River, qui nous accompagne jusqu’à PAGOSA SPRINGS.

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

PAGOSA SPRING

Nous y arrivons en deux heures de route. Cette petite ville se situe au sud-ouest du COLORADO, le Nouveau Mexique n’est qu’à une cinquantaine de kilomètres. PAGOSA SPRINGS doit sa popularité à sa situation géographique qui est à l’origine de la géothermie exploitée ici.

Le nom de PAGOSA SPRINGS (les sources de Pagosa) vient de l’expression Ute « Pagosah » qui signifie « eaux curatives ». L’attrait de ces sources thermales est donc connu, et reconnu depuis longtemps.

La source mère s’étend à plus de 305 mètres de profondeur, elle alimente en eaux richement minéralisées les trois stations thermales de la ville qui exploite, depuis 1982,  cette richesse pour chauffer certains commerces du centre-ville et permet, l’hiver, d’éviter le déneigement !

L’histoire de PAGOSA SPRINGS est donc ancienne, il y a dans la région de nombreux vestiges d’habitations par des peuples ancestraux, bien antérieurs à l’arrivée des colons qu’ils soient explorateurs ou aventuriers espagnols.

Mais les richesses thermales et culturelles ne sont pas les seuls attraits de la ville réputée, également, pour ses brasseries qui produisent des breuvages artisanaux, brassés sur place.

On s’arrête au Visitor Center, on récupère les infos sur les bains dans les sources chaudes de la ville, il y en a trois. Nous sommes juste à côté du plus luxueux, et onéreux (28 $) : « The Springs Resort & Spa » ! On fait un premier repérage ; le second « Healing Waters Resort & Spa », bon marché (12$), est de l’autre côté de la rue, ça ressemble à une banale piscine familiale, quant au troisième « Overlook Hot Springs Spa », bien noté sur les sites touristiques, il serait en ville, en hauteur, on pourrait avoir une belle vue sur le reste de la ville.

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

On décide de prendre l’option médiane, mais « Overlook Mineral Springs » n’est pas facile à trouver ! Naïvement on cherche un établissement qui ressemble à une piscine avec une terrasse (… overlook !). Finalement ces bains se cachent derrière la façade très banale d’un magasin !

La déco est résolument baroque, lumières tamisées, stuc à gogo, et deux bassins intérieurs dans la pénombre, les vestiaires sont collectifs mais il y a moyen de se changer dans les douches (pour celles qui tiennent à leur intimité !). L’ensemble est propre.

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

Nous commençons par les bains sur la terrasse. Nous sommes assez surpris, ça ne ressemble pas du tout à la photo que nous avons vue ! Nous sommes effectivement sur une terrasse, mais fermée !! Des (petits) espaces salon de jardin sont à notre disposition pour nous relaxer tandis que des baignoires individuelles sont masquées dans un plancher surélevé ; au fond un jacuzzi permet de barboter à plusieurs.

Pour l’instant nous allons nous plonger voluptueusement dans ces bains thermaux minéraux ! … Mais c’est sans compter avec la température de l’eau !! Entre 100° et 106°F soit 38 et 41°C !!! eh bien ça fait chaud !!! ça ferait même reculer !!! mais bon, quand faut y aller … j’expie en quelques minutes tous les tourteaux que j’ai fait cuire !!! Après quelques instants … minutes, on sort se mettre au frais … et tester d’autres bouillons … certains d’entre eux restent inaccessibles, ils sont vraiment trop chauds ! On essaye le jacuzzi mais aucune fonction ne répond et on n’a ni bulles ni remous !

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

Bon, ces thermes recommandés par Tripadvisor etc ne peuvent pas se limiter à ça, voici the terrasse … avec vue sur la vallée et de nouveaux bains, collectifs ceux-là !

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

Bon, il faut avouer que c’est assez décevant par rapport à notre attente, totalement surévalué, tout est bricolé, rafistolé, l’endroit exigu, jamais cette petite terrasse ne saurait accueillir le nombre maximal de personnes autorisées ! Disons qu’on en a pour notre argent !! Si on avait mis le double nous aurions eu un cadre beaucoup plus joli et sophistiqué … d’un autre côté, nous n’avons pas beaucoup de temps à y consacrer ; on se console en se disant que c’est d’un rapport qualité/prix raisonnable.

Il y a peu de monde sur cette fameuse terrasse et dans les deux bains, un chaud (très chaud) l’autre plus accessible !!

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

On se laisse infuser encore quelques minutes avant de redescendre vers les vestiaires.  Nous avons passé une heure ici, pas comblés mais plutôt contents de cette expérience très bizarre et du choix de cet établissement pas top mais satisfaisant pour un si court moment !

Une petite balade en ville nous permet de découvrir un petit rituel amusant pour traverser la rue : des drapeaux sont mis à la disposition des piétons ; on s’en saisit, drapeau en main, il indique – si besoin est – notre intention de traverser et donne de la visibilité, arrivé de l’autre côté de la rue on le repose ou on le passe au suivant !!! Bien sûr on les utilise !!!

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

On va voir d’un peu plus près le flux tumultueux de la San Juan River, des tamias s’amusent au bord de l’eau !

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

Nous promenant dans la rue principale, on entre dans une sympathique boutique (Memory Lane LLC), c’est un dépôt vente, il y a un nombre incalculable d’objets de toutes natures !! On se fait la réflexion qu’on ne voudrait pas avoir l’inventaire à faire !! Il y a des livres, bijoux, vaisselle, mobilier, bottes de cowboys, sacs, d’antiques raquettes de neige en corde tressée … et des jouets anciens !! On traine un bon moment dans cette caverne d’Ali Baba avant de reprendre la route vers DURANGO.

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
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Nous traversons toujours la San Juan National Forest, et sommes en vue de Chimney Rock National Monument, repérable par son grand rocher en forme de … cheminée !! Nous sommes au cœur d’une réserve Ute.

C’est un important site archéologique composé des ruines de pueblos ancestraux restés en l’état depuis 1000 ans. Mais la visite s’avère assez compliquée, les horaires de visite sont très limités, et surtout le trajet se fait sur une route de graviers escarpée et sinueuse … autant d’arguments rédhibitoires pour nous. On se contentera de voir le promontoire de loin !

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

Un peu plus tard, sur la route, nous sommes suivis de près par un énorme camion … on se croirait dans le film « Duel » !!! On est presque soulagés quand il change de direction !!!

Le paysage est une fois de plus magnifique … et la circulation s’est volatilisée !

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

DURANGO

On arrive à DURANGO en début d’après-midi.

On a l’intention de faire un tour en ville et surtout de repérer et de réserver la virée en train de demain.

Située à une altitude de 6520 ft (1987 mètres), la ville est fondée en 1880 par (et pour) la ligne de chemin de fer « Durango & Rio Grande Railroad » pour acheminer les minerais d’or et d’argent extraits dans la région. En juillet 1882, la voie ferrée menant à SILVERTON est mise en service … elle ne s’interrompra plus !

Les mines ont fermé mais la ville a su préserver son âme western, ce qui lui a valu d’être souvent utilisée par Hollywood comme décor naturel, certaines scènes de « Butch Cassidy and Sundance Kid » sont tournées dans la région.

Le nouveau filon exploité maintenant est le tourisme ! La voie ferrée ou le cadre historique attirent désormais un public nombreux.

Nous en faisons partie, et commençons donc par aller jusqu’à la gare, elle est bondée … On patiente pour réserver nos places pour demain, et l’opération n’est pas simple … le train « Durango & Silverton Narrow Gauge Railroad » est le must touristique de la région, the thing to do !

Voici notre tour !! Il faut choisir le jour – pour nous c’est obligatoirement demain ! … l’horaire, le type de wagon, savoir si on veut revenir en train ou en bus ! L’employée est charmante, patiente, de bon conseil … mais le train est pris d’assaut et on n’a plus trop le choix … finalement elle trouve à nous caser dans de bonnes conditions ! La sortie va nous coûter cher mais nous y étions préparés. Toutes les dispositions sont prises, nous prendrons le train de 9h30, il faudra être là une demi-heure avant.

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

Maintenant que cette affaire importante est réglée, on peut partir se promener l’esprit léger dans la rue principale, large, bordée de belles maisons en briques. C’est très agréable, calme et plaisant, l’esprit western flotte partout en ville, dans l’architecture, les décorations, les statues, jusqu’à ces panneaux qui permettent aux touristes de se photographier en cowboy ou en entraîneuse !!

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
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Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

Nous quittons DURANGO et  nous nous rendons à notre nouvel hébergement situé dans un ranch dans la campagne.

L’endroit est tout à fait charmant. Ce n’est plus un ranch à proprement parler car il n’est plus en activité. C'est désormais un havre de douceur. 

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

Nous disposons d’un petit appartement dans lequel nous pouvons prendre nos repas … alors … quelques courses s’imposent ; on va acheter au Wallmart de quoi se faire un petit diner dans notre joli domaine !

La corvée de courses se transforme vite en circuit touristique dans ce grand magasin aux rayons remplis de produits typiques !

Le rayon des viandes est une vraie curiosité avec des montagnes de viande hachée, vendue en gros cylindres sous vide, les énormes sacs de blancs de volaille, au rayon fromage, voici des marques familières : « Président », le brie de la taille d’un camembert à 4,46$ (soit plus de 4€), « La vache qui rit » (the laughing cow ), les montagnes de laitages aux noms connus (Danone …) mais aux parfums jamais vus en France. L’autre surprise vient de la vente en supermarché de médicaments tels que l’Advil, l’Ibuprofène … Voici les légumes, bien présentés mais peu nombreux et chers. Puis les gâteaux américains, muffins colorés ou gros gâteaux à la crème aux couleurs du 4th of July.

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
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Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
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Sur l'élégante table dressée par Gail, notre hôtesse, plats surgelés et fruits frais seront à notre menu … arrosés d’une Bud bien fraîche, ça s’impose !

... sur fond de coucher de soleil sur les plaines du COLORADO !!

Et demain … nous vivrons à l’heure du XIXème siècle !

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs

Aujourd’hui nous avons parcouru 181 Mi soit 291 km

La route entre ALAMOSA et DURANGO est belle et changeante, la conduite agréable. 

J'ai déjà exprimé mon avis au sujet des bains de PAGOSA SPRINGS !

J'ai aimé découvrir DURANGO dans son jus western. 

Mais le meilleur moment de la journée, et oui, aura été la découverte de notre nouvel hébergement, son raffinement et la rencontre avec Gail, notre hôtesse, architecte de ce petit nid.

2ndWind Ranch Aspen Suite Notre appartement est contigu à celui du propriétaire mais nous sommes indépendants.

Il est situé dans une belle propriété en pleine nature ; spacieux et meublé avec beaucoup de goût, il est confortable et très calme. 

De multiples attentions nous attendent : bouquets de fleurs fraiches, des pichets d’eau, tout le nécessaire pour un copieux et savoureux petit déjeuner (viennoiseries, beurre, lait, confitures …), qui est inclus dans la nuitée. 

La maison est claire, les fenêtres nombreuses qui donnent sur les champs avoisinants et les montagnes lointaines.

Nous sommes enchantés, charmés par la recherche, l’élégance, la richesse de la décoration de cette location … c’est ça, nous sommes émerveillés !!

Et puis, il y a l’accueil si chaleureux de Gail, bavarde (elle s'exprime dans un français correct), et ô combien hospitalière.

Jour 6 - ALAMOSA => DURANGO - Pagosa Springs
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